Entrevista: Brant Bjork, el héroe del Heavy Rock.

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Esta entrevista se compone de dos charlas que tuvimos con Brant Bjork (Noviembre del 2017 y Octubre 2018) previo a sus shows en Rabioso (Pizzas Perro Negro). Sin duda cruzar anécdotas con esta leyenda del Rock and Roll te hace valorar y querer continuando en el camino del hoy llamado Stoner Rock (Heavy Rock). Hay mucho que decir, así que comencemos.

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D&S:
Primero que nada, es un honor poder platicar contigo, eres una leyenda viva del stoner rock. Sabes, he visto un montón de documentales y entrevistas sobre los inicios de esta movida en los noventas, sé que empezaste a tocar en  algunas generator parties en medio del desierto, en bares y algunos sótanos. Por lo que he visto y leído, el sonido de KYUSS estaba influenciado por la escena punk rock de aquellos años y el rock de los 60’s ¿Crees que algún punto ustedes crearon este género llamado stoner rock?
BRANT: 
“SABES, ES DURO PORQUE LA MARIGUANA SIEMPRE HA SIDO PARTE DE LA MÚSICA. MI ÉPOCA FAVORITA EN LA MÚSICA SON LOS AÑOS SESENTA Y LA MARIGUANA FUE UNA PARTE IMPORTANTE DEL ROCK EN ESTADOS UNIDOS EN ESA ÉPOCA. NO CREO QUE KYUSS HAYA INVENTADO NADA, PERO LO QUE HICIMOS FUE TRAER DE VUELTA EL ESPÍRITU QUE HABÍA ESTADO OLVIDADO.
 LOS SESENTAS FUE UNA DÉCADA MUY IMPORTANTE EN LA HISTORIA RECIENTE DE LOS ESTADOS UNIDOS, PERO TAMBIÉN FUE UNA DE LAS MÁS DIFÍCILES, CUANDO LA DÉCADA TERMINÓ (EN ESPECIAL VIETNAM) LOS AMERICANOS QUISIERON ENTERRAR ESA HISTORIA, PERO YO Y MUCHAS PERSONAS QUE VIVÍAMOS EN EL DESIERTO DESCUBRIMOS ESA HISTORIA Y TRAJIMOS DE VUELTA ESE ESPÍRITU QUE ERA ROCK PESADO Y FUMAR MARIGUANA, LO HE ESTADO HACIENDO DESDE AQUEL ENTONCES.
 ESTOY AQUÍ PARA RECORDARLE A LA GENTE LO QUE YO CREO FUE UNA ERA MUY IMPORTANTE, Y LA MARIGUANA FUE PARTE DE ELLA. ASÍ QUE CON KYUSS, RECUERDO EL DÍA EN QUE LE DIJE A MI MANAGER: “CREO QUE ES IMPORTANTE EL DECIRLE A LA GENTE QUE FUMAMOS MARIGUANA”. EN ESE TIEMPO NO ERA COOL O POPULAR HACER ESO, PERO QUERÍA DEJÁRSELO SABER A LA GENTE. ASÍ QUE EL HECHO DE QUE LA GENTE LO LLAMARA “STONER ROCK” TIENE MUCHO SENTIDO (RISAS) PERO AL MISMO TIEMPO NO SÉ SI ES LO QUE INTENTÁBAMOS HACER, SÓLO PASÓ”.

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D&S:
Después de Kyuss y al final de tu estancia con Fu Manchu, decidiste empezar tu carrera en solitario. Tu disco debut Jalamanta es ahora una obra maestra, pieza indiscutible para todo aquel que quiere iniciarse en el mundo del stoner rock  ¿Puedes platicarme cómo fue el inicio de tu carrera y el proceso de grabación de Jalamanta?
BRANT: 
“JALAMANTA REPRESENTA HABER TOMADO FINALMENTE LA DECISIÓN DE SEGUIR MI VISIÓN MUSICAL. CON KYUSS TUVE UNA,  FUE UN MOMENTO DEPRIMENTE CUANDO ME DI CUENTA QUE ALGUNOS DE LOS OTROS MIEMBROS NO COMPARTÍAN ESA VISIÓN Y SE CONVIRTIÓ EN UN TIPO DE GUERRA CIVIL EN LA BANDA. LOS DEJÉ Y ME UNÍ A FU MANCHU; PARA MÍ (FU MANCHU) SE TRATÓ DE SANAR LO QUE PASÓ EN KYUSS.
 FU MANCHU SON UNA BANDA INCREÍBLE, GRANDES AMIGOS MÍOS, LOS CONOCÍA DESDE QUE ESTABA EN KYUSS. FUE UN HONOR TOCAR CON ELLOS, FUE DIVERTIDO Y ESO ERA LO QUE NECESITABA DESPUÉS DE LA “GUERRA” CON KYUSS, NECESITABA SÓLO PASAR UN BUEN RATO, PERO DESPUÉS DE CUATRO O CINCO AÑOS TOCANDO CON ELLOS TUVE MI DIVERSIÓN, ME CURÉ Y SUPE QUE ERA TIEMPO DE VOLVER A TRABAJAR Y CREAR LA VISIÓN QUE NO FUI CAPAZ DE LLENAR EN KYUSS Y ESO ES JALAMANTA. EL DISCO LO HICE PORQUE EXISTÍA UNA URGENCIA EN ESE TIEMPO PARA MÍ, PARA LA ESCENA MUSICAL. NO TENÍA LOS MEDIOS NI LOS RECURSOS PARA JUNTAR UNA BANDA, ASÍ QUE HICE TODO POR MI CUENTA”.

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D&S:
Sabbia es una película que refleja mucho sobre tu vida, influencias e inspiración. Al final del filme dejas algunos objetos importantes en “tu tumba” que tiene una conexión grande con México ¿Puedes decirnos cómo surgió este proyecto y cuál es tu relación con la cultura mexicana?
BRANT: 
“SABBIA (2006) COMENZÓ CON KATE MCCABE, ME CONTACTÓ CUANDO TOCABA EN FU MANCHU, ERA UNA FAN QUE IBA A LA ESCUELA DE CINE. LA CONOCÍ EN ESE TIEMPO Y ME PREGUNTÓ SI PODÍA USAR ALGO DE MI MÚSICA SOLISTA PARA UNA PEQUEÑA PELÍCULA QUE ESTABA HACIENDO EN LA ESCUELA Y DIJE: “SEGURO, SÓLO TE IMPORTARÍA MANDARME UNA COPIA (ERA VHS EN ESE ENTONCES) PARA VERLO”.  ELLA ME MANDO EL VIDEO Y ERA INCREÍBLE, ENTONCES LE DIJE: “REALMENTE ME GUSTÓ ESTE PEQUEÑO FILM (CREO QUE DURA SEIS MINUTOS), DEBERÍAMOS HACER UNA PELÍCULA ENTERA”. SABES, ELLA ES MUY TALENTOSA Y EN ESE MOMENTO TRABAJABA CON GRANDES DE LA INDUSTRIA COMO GEORGE LUCAS.
ME DIJO: ¿“PERO UNA PELÍCULA SOBRE QUÉ?” A LO QUE SUGERÍ UNA PELÍCULA STONER. SÓLO BUENA MÚSICA Y CINEMATOGRAFÍA HERMOSA. ASÍ ES COMO PERSEGUIMOS EL CONCEPTO, LE DIJE QUE LA LLAMARÍAMOS SABBIA, QUE ES “ARENA” EN ITALIANO. FUE UN ESFUERZO ENORME Y NOS PUSO EN DIFICULTADES ECONÓMICAS, PERO LE SEGUÍA DICIENDO EN 10 O 20 AÑOS SERÁ UNA PELÍCULA MUY VALORADA.
 EN CUANTO A LA CULTURA MEXICANA, NACÍ EN EL SUR DE CALIFORNIA QUE PRÁCTICAMENTE ES MÉXICO. YENDO ATRÁS EN EL TIEMPO A LOS CUARENTAS Y CINCUENTAS, LOS MEXICANOS SIEMPRE DICTARON EL ESTILO EN EL SUR DE CALIFORNIA DESDE VENTURA HASTA IMPERIAL BEACH. EL TÉRMINO (Y ESTOY SEGURO USTEDES ESTÁN FAMILIARIZADOS) DEL SUR ES “CHICANO” Y ESO ERA LO MEXICO-AMERICANO EN CALIFORNIA Y CRECIMOS CON ELLO. CRECÍ EN LA QUINTA CON MEXICANOS, ALGUNOS DE ELLOS SON MIS MEJORES AMIGOS, ASÍ QUE CRECÍ CON ESE ESTILO Y SONIDO. AUNQUE NO SOY MEXICANO DE SANGRE, ME SIENTO COMO UNO DE VERDAD”.

D&S:
CHÉ fue un proyecto increíble pero muy espontáneo ¿Qué ha pasado con el?
BRANT: 
CHÉ FUE UN PROYECTO CON EL CUAL NO TENÍAMOS NINGÚN PLAN EN CONCRETO CUANDO LO HICIMOS. FREDO (ALFREDO HERNÁNDEZ) ACABABA DE DEJAR QOTSADAVE (DAVE DINSMORE) ACABABA DE DEJAR UNIDA, YO TODAVÍA ESTABA EN FU MANCHU, PERO ESTÁBAMOS EN DESCANSO ENTRE TOURS. FREDO Y YO VIVÍAMOS EN LA MISMA CASA EN PALM DESERT Y LES DIJE: VAMOS A JAMEAR. ASÍ QUE COMENZAMOS Y LAS COSAS EMPEZARON A TENER SENTIDO. 
FRANK (MI REPRESENTANTE EN ESA ÉPOCA) ME LLAMÓ Y DIJO: “OYE BRANT ESCUCHÉ QUE TIENEN ALGO NUEVO POR AHÍ”. ÉL SIEMPRE ME DECÍA: “CUALQUIER COSA QUE HAGAS, LO QUE SEA YO LO PUBLICARÉ”. ASÍ QUE DIJE: “MUY BIEN, HAREMOS UN ÁLBUM Y TE LO MANDAREMOS”.
EL ÁLBUM SALIÓ Y FUE BIEN RECIBIDO, REGRESÉ A TOCAR CON FU MANCHU Y ESO FUE TODO, NO PASÓ NADA MÁS. TODOS ESTÁBAMOS UN POCO DEPRIMIDOS CUANDO HICIMOS ESE ÁLBUM, CREO QUE LA MÚSICA ES MUY ESPERANZADORA PORQUE NECESITÁBAMOS INYECTAR ALGO DE ENERGÍA POSITIVA EN NOSOTROS, TODOS ESTÁBAMOS PASANDO POR TIEMPOS DIFÍCILES”

D&S:
Muchos fans en Sudamérica preguntan cuándo podrán verte en países como: Argentina, Chile o Brasil, por mencionar algunos. Allá te quieren mucho, creo que debes saberlo bien porque fuiste con Kyuss Lives!
BRANT: 
“SÍ, TENGO PLANES, HE QUERIDO VENIR A SUDAMÉRICA ANTES QUE CUALQUIER OTRO LADO PORQUE ES PARTE DE AMÉRICA, DE DONDE SOMOS TODOS. LO QUE PASA ES QUE TUVE INVITACIONES DE IR A EUROPA CUANDO EMPECÉ A SALIR DE GIRA, ASÍ QUE RESPETUOSAMENTE RESPONDÍ A ESE LLAMADO, PERO SIEMPRE SUPE QUE VENDRÍA AQUÍ, SÓLO QUE TOMARÍA TIEMPO Y CREO QUE AHORA ES ESE TIEMPO.
 NO PUEDO PENSAR EN UN MEJOR MOMENTO PARA ESTO, SÓLO TUVE QUE SER PACIENTE. LLEVO HACIENDO LO MÍO BUEN TIEMPO Y AHORA ABARCA GENERACIONES, VEO EN MIS CONCIERTOS, ESPECIALMENTE EN EUROPA, CHICOS MUY JÓVENES QUE HABRÍAN SIDO MUY PEQUEÑOS CUANDO EMPECÉ A HACER ESTO. SÉ QUE AHORA ES TIEMPO PORQUE LOS JÓVENES ESTÁN INVOLUCRADOS Y NECESITAS ESE ESPÍRITU. AMO A MIS FANS MÁS VIEJOS, LOS QUE SON DE MI EDAD Y DE ESE TIPO PORQUE TENGO UNA RELACIÓN ESPECIAL CON ELLOS, TODOS VENIMOS DE UNA MISMA ETAPA; PERO LOS JÓVENES, HOMBRE SON INCREÍBLES.
 ES UN HONOR VENIR AQUÍ, ESTOY MUY AGRADECIDO Y EMOCIONADO DE SABER QUE LA GENTE APRECIA MI MÚSICA AQUÍ. TENGO UNA ENORME CANTIDAD DE RESPETO POR MÉXICO Y SU CULTURA, SON GENTE FUERTE, APASIONADA Y ROMÁNTICA ASÍ QUE ES UN HONOR ESTAR AQUÍ Y PASAR UN BUEN RATO.

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Foto cortesía de Rabioso MX
D&S:
Brant, la última vez hablamos de los principios de tu carrera, Jalamanta, Fu Manchu, Ché  y Kyuss. Esta vez me gustaría que nos hablaras de tu nuevo disco Mankind Woman. Cómo fue el proceso de grabación, lo que hay detrás de la portada y cómo te sientes trabajando con el sello italiano Heavy Psych Sounds.
BRANT:
CONOCÍ A GABRIEL DE HEAVY PSYCH  HACE UNOS TRES AÑOS, CUANDO SU BANDA BLACK RAINBOWS ABRIÓ ALGUNOS SHOWS EN EUROPA PARA NOSOTROS. YO YA CONOCÍA SU DISQUERA Y SU TRABAJO CON NICK OLIVERI, ÉL ME DIJO QUE ERA UN SELLO QUE INICIABA Y SE ENFOCABA EN NUESTRO TIPO DE MÚSICA, LO CUAL NO HABÍA PASADO ANTES.
ME SIENTO MUY AGRADECIDO Y AFORTUNADO DE PERTENECER A ESTE SELLO Y TENER A ALGUIEN QUE PONE TODA SU ENERGÍA EN UNA DISQUERA QUE APOYA ESTE TIPO DE MÚSICA. UNA VEZ QUE TERMINÉ MI CONTRATO CON NAPALM RECORDS PUEDE MOVERME CON ALGUIEN QUE TIENE ESA PASIÓN POR LA MÚSICA.
LO QUE PASA AHORA EN ESTADOS UNIDOS ME INSPIRÓ MUCHO COMO MÚSICO Y ARTISTA, ESO AYUDÓ PARA QUE EL ÁLBUM SE HICIERA RÁPIDO. MI GUITARRISTA BUBBA DUPREE ES INCREÍBLE, EL PRODUJO EL DISCO (Y OTROS MÁS, LA MAYORÍA DE MI MÚSICA), ÉL ES PERFECTO PARA ESTO. EN CUANTO  DAVE  (BAJISTA) Y RYAN (BATERÍA), ELLOS VIVEN EN LOS ANGELES, ASÍ QUE DECIDIMOS QUE ELLOS HARÍAN LOS SHOWS EN VIVO. YO Y BUBBA TOCAMOS EL BAJO Y BATERÍA EN EL DISCO Y LOS LLAMAMOS MANKIND WOMAN.
EN CUANTO AL ARTE DEL DISCO, FUE LA GENTE DE HEAVY PSYCH LOS QUE ME HABLARON DEL CONCEPTO Y ME DIJERON, HAY UN ARTISTA LLAMADO ROBIN GNISTA, ÉL ES PERFECTO.  ESO ES INCREÍBLE, ELLOS SE PREOCUPAN POR ENCONTRAR EL ARTISTA PERFECTO PARA LA PORTADA DEL DISCO. ESTABA MUY EMOCIONADO ESPERANDO EL ARTE Y ME ENCANTÓ.

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D&S:
La última vez nos hablaste sobre la escena punk-rock de California y lo difícil que fue crecer en un lugar donde no había mucho que hacer. Hoy en día esta escena y lugares son muy legendarios y famosos, mucha gente los visita como un museo, cómo te sientes al respecto?
BRANT:
ES LEGENDARIA, FUE UNA ESCENA EN LOS OCHENTAS. AHORA MÁS Y MÁS GENTE LA DESCUBRE. ES INCREÍBLE ESA RETROALIMENTACIÓN Y LO QUE PUDIMOS CONTRIBUIR A LA MÚSICA… CREO QUE YA ERA TIEMPO DE QUE PASARA.
D&S:
Qué pasó con Vista Chino?, algún plan para un nuevo disco?
BRANT:
VISTA CHINO ERA ALGO QUE TENÍA SENTIDO EN SU MOMENTO, LO HICIMOS DURANTE LA REUNIÓN DE KYUSS, ME GUSTA MUCHO EL DISCO QUE GRABAMOS, PERO SABES,  MI CORAZÓN ESTÁ AHORA EN MI PROPIA MÚSICA, EN MI PROPIA BANDA. REALMENTE NO SÉ QUÉ PASE, TODO PUEDE SUCEDER, PERO NO HAY PLANES DE NADA POR AHORA.

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D&S:
Tenemos curiosidad, sueles escuchar bandas de Stoner Rock?
BRANT:
NO REALMENTE, PARA MI. EL STONER ROCK ES: THE DOORS, BLUE CHEER, LED ZEPPELIN, THE BYRDS, JIMI HENDRIX, ESO ES STONER ROCK. ESO ES LO QUE INTENTAMOS HACER DESDE QUE ÉRAMOS NIÑOS, SÉ QUE HAY BANDAS INCREÍBLES, PERO YO ESCUCHO JAZZ, BLUES Y COSAS COMO ESAS.
D&S:
Brant Bjork es un proyecto grande ahora, cómo apoyas a las bandas pequeñas que buscan ser en algún punto alcanzar esa estabilidad como tú.
BRANT:
SABES, HACEMOS LO QUE PODEMOS, INVITAMOS A BANDAS NUEVAS CON LAS QUE SENTIMOS LA PASIÓN POR LA MÚSICA Y DISFRUTAMOS LO QUE HACEMOS, PERO YO TRATO DE APOYAR A TODAS LAS BANDAS DE LA ESCENA, AQUELLAS QUE LO SIENTEN, QUE PUEDEN COMUNICARSE CON LA GENTE, CON LOS FANS Y TIENEN VIBRAS POSITIVAS Y TRAEN PAZ AL MUNDO.

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D&S:
Puedes recomendarle a la gente algunas bandas que son importantes para ti?
BRANT:
CLARO, EL ROCK NACIÓ EN 1965  Y EN MI OPINIÓN, LA CREMA DE LA CREMA, ESTÁ EN EL 75, ASÍ QUE AHÍ ES A DONDE DEBES IR. NO HAY UN ARTISTA EN PARTICULAR, A MÍ ME GUSTAN LAS ERAS.  ASÍ QUE AMO Y DISFRUTO LA MÚSICA DE 1965 A 1975.

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D&S:
Esta es tu segunda vez como solista en México, cómo te sientes y qué esperar del show de hoy?
BRANT:
MÉXICO Y SU CULTURA ES UN PAÍS INCREÍBLE, ESPERO PASARLA BIEN Y DIVERTIRME
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Foto cortesía: Rabioso MX
Video: Dan Delaney
D&S:
Qué sigue para Brant Bjork?
BRANT:
VAMOS A EUROPA Y DESPUÉS DE ESO DESCANSAREMOS LO QUE QUEDA DEL AÑO Y EL SIGUIENTE AÑO PROBABLEMENTE VAYAMOS A JAPÓN Y SUDAMÉRICA. ESPERO TRABAJAR EN NUEVA MÚSICA, VEREMOS QUÉ PASA.

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MUCHAS GRACIAS A TODOS POR SU APOYO, SIGAN DIVIRTIÉNDOSE, ESCUCHANDO Y HACIENDO MÚSICA

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