Entrevista: BEN WARD (Orange Goblin)

Por: Roman Tamayo

Orange Goblin (OG) es una de las primera bandas de Stoner Rock en Inglaterra, su sonido revolucionó el género desde su formación en 1995. Después de 25 años OG sigue pateando traseros y demostrando por qué son unas leyendas de este género. Tuvimos el placer de charlar con Ben Ward (BW) sobre los inicios de la banda, sus bandas favoritas, su trabajo en Route One Boking y más, disfrútenlo:

D&S: Pimero que nada, muchas gracias por tu tiempo Ben, soy un gran fanático de OG, es un placer charlar contigo:

BW: Hola Roman, el placer es mío, espero te encuentres bien.

1) Cuéntanos sobre los viejos tiempos, cómo descubriste el Rock and Roll y qué discos cambiaron tu vida.

BW: Bueno, como la mayoría de la gente, estaba rodeado de música cuando era niño y siempre estuvo ahí desde que tengo memoria. Mi mamá solía tocar mucha música Motown y Soul y mi papá era un gran fanático de las cosas más clásicas como The Beatles, The Kinks, The Rolling Stones, The Small Faces y también cosas como Chuck Berry y Dire Straits, así que esos son mis primeros recuerdos de la música cuando era niño. A medida que crecía, me metí en un poco de todo, en la escuela me gustaban The Smiths, The Beatles y también pasé por una fase de escuchar música como Public Enemy, Ice-T, NWA y mucho Hip-Hop.

Cuando escuché metal por primera vez, fue un cambio para mí, y supongo que se podría decir que Metallica fue la primera banda de metal en la que realmente me enganchó. Después de entrar en Metallica, me fui directo a cosas como Iron Maiden, Judas Priest, AC/DC, Slayer, Sepultura, Entombed, Obituary, Carcass, Napalm Death y luego, cuando escuché Black Sabbath, ¡me enamoré! Me obsesioné con Black sabbath y eso inevitablemente me llevó a cosas como Mötorhead, Alice Cooper, Captain Beyond, Blue Cheer, UFO, Uriah Heep, King Crimson y luego bandas como Saint Vitus, Pentagram, Trouble, Cathedral, Witchfinder General, The Obsessed. , Kyuss, Monster Magnet, etc., y fue entonces cuando los 5 miembros de Orange Goblin (¡o Our Haunted Kingdom como era entonces!) Decidieron formar una banda propia para mezclar doom, heavy metal y rock de los 70.

2) ¿Cómo se convirtió el canto en tu pasión, por lo general todos los niños quieren ser el próximo Jimi Hendrix?

BW: Cantar nunca fue realmente mi pasión, pero no podía tocar ningún instrumento musical, así que cuando comenzamos la banda dije que intentaría ser el líder. Cuando comenzamos Our Haunted Kingdom estábamos fuertemente influenciados por bandas como Cathedral, Paradise Lost, Anathema, My Dying Bride y estábamos haciendo más Death / Doom, así que gruñía en lugar de cantar. Nuestro guitarrista Joe siempre estuvo más interesado en el blues y el rock 70’s (2), así que comenzó a transformarse y luego, cuando cambiamos el nombre de Our Haunted Kingdom a Orange Goblin, comencé a cantar más. Me gustan los cantantes con un poco de suciedad en la voz y mis primeras influencias fueron personas como Lemmy, Ozzy, John Fogerty, Ronnie Van Zant, Dio, Eric Wagner, Wino, Rod Stewart y LG Petrov.

3) OG es una de las primeras bandas de Stoner Rock en el mundo; cuéntanos sobre los viejos tiempos de la banda: cómo se conocieron y cómo fueron los primeros conciertos en el Reino Unido.

BW: Conocí a Martyn porque me mudé a Londres cuando tenía 15 años (crecí en una ciudad costera llamada Ramsgate) y Martyn y yo pasamos dos años como futbolistas profesionales en el Queens Park Rangers FC. Allí formamos una amistad que giraba en torno a nuestro amor compartido por la música y la comedia (The Young Ones, Blackadder, Monty Python, etc.). Al final de nuestros contratos de fútbol, ​​estábamos más interesados ​​en la música, así que Martyn me presentó a Pete, con quien fue a la escuela, y a Joe, a quien todos conocíamos a través de un amigo en común y todos nos llevábamos bien, pasamos mucho tiempo juntos yendo a espectáculos en Londres y, en general, a pasar el rato, beber, fumar marihuana y tomar ácido.

La escena del Reino Unido en ese momento era muy saludable con bandas como Cathedral liderando el camino y siendo una gran influencia, pero en esa época también hubo encarnaciones tempranas de Electric Wizard, Acrimony, Mourn, Solstice, Hangnail y los actos más establecidos como Paradise Lost, Anathema, My Dying Bride, etc. De repente al otro lado del océano en los Estados Unidos hubo una explosión de bandas con influencias de Sabbath y con un sonido retro como Monster Magnet, Kyuss, Fu Manchu, etc. y nos encantó lo que escuchamos. Hicimos muchos contactos en Londres, asistimos a espectáculos, repartimos folletos y cassettes de nuestros Demos y cintas de ensayo, etc., y eso nos llevó a participar en muchos espectáculos geniales. Se corrió la voz de que éramos bastante buenos y fue entonces cuando Lee Dorrian apareció en un show en Camden en el que tocamos con Electric Wizard y nos ofreció un trato con su sello Rise Above allí mismo. No lo podíamos creer.

4) Frequencies from Planet Ten es su álbum debut, ¿recuerdas cómo fue el proceso de grabación? ¿Hiciste una gira por Europa u otros países con este álbum? ¿Y cómo fue la relación con Rise Above Records?

BW: Ese álbum fue grabado en 1996, creo, pero no salió hasta un año después, así que cuando fue lanzado, ¡ya casi habíamos terminado de escribir Time Travelling Blues! Sin embargo, Frequencies fue un gran momento (todavía usábamos ácido y hierba para inspirar gran parte de la escritura). Grabamos en un estudio genial en una granja en medio de la nada y éramos como niños en una tienda de dulces con todo el equipo que estaba disponible para nosotros. Es por eso que ese álbum es mucho más alucinante, solo estábamos colocando capas y mezclando los sonidos de Sabbath y Trouble con The Doors y Pink Floyd.

Fue emocionante y estábamos llenos de ideas, simplemente felices de tener la oportunidad de trabajar con un sello discográfico tan genial. Hicimos una gira con ese álbum por el Reino Unido y comenzamos a construir una base sólida de fanáticos, pero no fue hasta 1999, después del lanzamiento de Time Travlling Blues, que comenzamos la gira por Europa y más allá. Hicimos una gira de 8 semanas por Europa como apoyo a Cathedral, hicimos giras por el Reino Unido con Queens of The Stone Age, Unida, Nebula, Fu Manchu y luego fuimos a Japón con Cathedral, que era un mundo completamente diferente y ¡nos encantó!

5) Time Travelling Blues es mi disco favorito, en mi opinión, una obra maestra del rock moderno. Cuéntanos un poco sobre el proceso de grabación. Además, siempre he querido preguntarte sobre la última canción (Time Travelling Blues), ¿Cuál es la historia detrás de ella? y por qué hay un poco más al final después de la larga pausa. ? (cuando la tocaron en Sonic Blast literalmente, lloré).

BW: Gracias por tus amables palabras Roman, significa mucho para nosotros como banda que la gente sienta lo mismo por nuestra música. Time Travelling Blues se grabó en el centro de The Square en Nottingham con Dave Chang y nos quedamos con nuestros amigos en Iron Monkey durante ese período, así que, como puedes imaginar, hubo mucha bebida y carnicería en general alrededor de ese álbum. Todo se hizo en 2 semanas y, como digo, el material estaba prácticamente escrito antes de que se lanzara Frequencies.

En esa etapa no estábamos realmente fumando marihuana y habíamos empezado a beber más y a hacer speed, por lo que todo el álbum tiene más una sensación de motörhead, grasienta y sucia. La canción principal fue escrita como un tributo a Lynyrd Skynyrd, que es una de nuestras bandas favoritas, junto con ZZ Top, por lo que sonó bastante diferente al resto del álbum, pero pareció encajar muy bien al mismo tiempo. El bonus track oculto al final era que Joe estaba realmente borracho en el estudio y trataba de tocar una canción de la vieja película de Steve Martin “The Jerk”. Fue tan divertido que le dijimos al productor que lo grabara todo y lo escuchamos, solo teníamos que compartirlo con la gente.

6) ¿Puedes decirnos cómo ha sido la carrera de la banda a lo largo de los años? Quiero decir, en algún momento se ganaron el título de leyendas del Stone Rock, y han tocado en todos los grandes festivales del mundo, ha sido un largo camino.

BW: Ha sido un gran viaje, ¿qué puedo decir? Hemos tenido la suerte de tener la misma formación a lo largo de nuestra carrera y somos como una banda de hermanos. Seguimos estando unidos a pesar de separarnos y tener familias propias, etc. Cuando éramos jóvenes, en torno al empate de los dos primeros álbumes, vivíamos todos juntos en las legendarias “Goblin Towers” de Londres. Ese lugar era un caos con fiestas todos los días y noches, bandas que se quedaban, gente que guardaba su backline. ¡Fue grandioso! Éramos jóvenes y solo queríamos tocar, hacer giras y festejar, así que pasamos mucho tiempo cambiando de trabajo para adaptarnos al calendario de giras y perdiendo novias en el camino. Hicimos algunas giras geniales en ese entonces, apoyando a todos, desde Alice Cooper, Dio, Cathedral, Danzig, QOTSA, Heaven & Hell y luego Saint Vitus, Down, Clutch y aparecimos en todos los festivales más importantes de Europa, Estados Unidos y Australia. Apreciamos la suerte que tenemos como banda, pero siempre hemos trabajado duro y nos hemos mantenido firmes, así que creo que un cierto nivel de éxito es bien merecido.

7) 25 años de carrear, ¿cómo te sientes en este punto de tu carrera y qué sigue para la banda?

BW: Todavía me siento bien. Obviamente la banda se ha ralentizado un poco ahora y todos nos cuidamos mucho mejor, ¡todos nos acercamos a los 50 años y Chris tiene 51! Martyn está a punto de dejar la banda, lo cual es muy triste, ya que ha estado allí desde el principio y ha pasado más de la mitad de su vida comprometido con Orange Goblin. Pero eso no nos detendrá, tenemos un reemplazo preparado que se anunciará pronto y estamos haciendo planes con un nuevo sello para un nuevo álbum en 2022, ¡así que el futuro aún es brillante para Orange Goblin!

8) Sé que empezaste un nuevo proyecto de Booking llamado Route One cuéntanos sobre eso.

Route One Booking es mi vida ahora. He trabajado en la industria de la música durante 25 años como artista, manager de giras, manager y booking agent, así que cuando dejé la agencia de talentos United el año pasado debido a la pandemia, comencé mi propia empresa, que va muy bien. Ya tenemos una lista muy completa con gente como Fu Manchu, Voivod, Earthless, Stoner, Shooter Jennings, Atomic Bitchwax, Discharge, Enforcement, High Command y muchas bandas nuevas y emergentes también, así como Orange Goblin, por supuesto. ! Me mudé de Londres en enero de este año y ahora vivo en Cornwall, donde tiene su sede la empresa y me encanta la vida aquí. A 5 minutos de la playa y en plena naturaleza, ¡es perfecto!

9) Finalmente, dos grandes preguntas:

  1) ¿Podemos esperar que OG toque en México y Sudamérica en algún momento?

¡Ojalá! Siempre ha sido un sueño para nosotros tocar en México y Sudamérica, ya que ahora son prácticamente los únicos lugares en los que no hemos estado. Ahora soy el agente de contratación de la banda, ¡supongo que realmente no hay excusa ¡Ja ja!

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  2) Recomiéndanos algunas de sus bandas favoritas en este momento.

Siempre está cambiando, pero actualmente me encanta Enforce, High Command, Devastator, Aggressive Perfector, Video Nasties, hay algunos otros en los que no puedo pensar, pero todavía paso la mayor parte del tiempo escuchando Sabbath, Motorhead , Touble, Priest,Maiden, Accept and Rush

Have a great weekend!

SIGUE A ORANGE GOBLIN

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